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Archive for the ‘Soul Indies’ Category

James & Black’s New EP

Tuesday, July 21st, 2020

Alors qu’il avait l’habitude de parcourir l’Europe pour s’y produire le couple James & Black vit désormais, virus oblige, dans sa ville natale d’Austin (Texas), Cet immobilisme forcé ne l’a pas contraint à l’oisiveté, bien au contraire puisqu’il lui donné l’occasion de finaliser un EP de quatre titres enregistré au printemps à Anvers (Belgique) avec les collaborateurs habituels Jordi Geuens (drums), Erik Rademakers (bass) and Jeroen Capens (saxophone) épaulés par Fumihito Sugawara and Max Benassi qui par leur habileté habituelle et leurs guitares ont contribué à l’aboutissement de ce projet multinational,
Le résultat des quatre titres originaux qui ne figurent pas sur leurs deux Cds précédent (chroniqués sur ce site) est pour le moins surprenant, Good Thang voit Bella Black faire ses débuts de rappeuse soutenue par un excellent solo du saxophoniste Jeroen Capens tandis que Bruce James laisse éclater sa voix proche de celle de Dr John dans The Bite un titre dansant à la forte influence « britpop » à la manière de Brand New Heavies et qui raconte, peut être d’une manière autobiographique, l’errance d’un étranger dans une ville inconnue, en l’occurrence : Amsterdam, Le couple est en duo sur la ballade Water Love où Bella récidive dans ses incursions rap ,

War Came Around est un vibrant plaidoyer sur les événements qui secouent les USA (la vidéo est sous-titrée en anglais),
Without justice there will be no peace.


Jean-Claude Morlot

Sortie le 20 Juillet 2020 disponible sur le site www.jamesandblack.org

Chroniques Albums

Sunday, March 1st, 2020

MARTHA HIGH
Nothing’s Going Wrong
Blind Faith Records

Nul n’est prophète en son pays et ce n’est pas Martha High qui démentira ce vieil adage puisqu’elle a décidé , après des années passées aux côtés de James Brown, de poser ses valises en Italie et plus précisément à Rome. Ce choix ne semble pas fortuit puisqu’il semblerait que l’Italie soit une terre d’accueil idéale pour les artistes Soul. Citons Michael Allen ex-membre du groupe Kilo qui enregistra chez Stax en 1979 ou encore la chanteuse Lisa Hunt (pour ne citer qu’eux deux)
Ils y trouvent, comme ce fut le cas pour le regretté Willie Walker avec Groove City, de solides musiciens ainsi que de redoutables sections de cuivres connaissant jusqu’au bout de leurs anches l’art du riff acéré et musclé. C’est ainsi qu’elle rencontre le producteur Luca Sapio et le groupe The Italian Royal Family et enregistre cet album, comme le précédent Singing For The Good Time , dans leur studio analogique. Cette particularité qui peut sembler incongrue en ces temps actuels confère à l’ensemble un son moelleux moins mécanique que son homologue numérique.
Luca Sapio a écrit , composé, arrangé et mixé la totalité de cet album qui ne comporte que des inédits alors que la solution de facilité aurait consisté à déverser une série de reprises browniennes.
A l’instar d”illustres prédécesseurs qui surent par le passé reprendre des codes usés comme ce fut le cas dans le cinéma avec les exemples du western ou du fantastique Sapio se les réapproprie pour en faire un style personnel. C’est ainsi que l’intro de Face The New Future ressemble à du Ennio Morricone qui aboutirait sur de la blaxploitation façon Isaac Hayes, que les arrangements de Stop Get Off My Back et de Land of Broken Promises sont furieusement seventies. Ces écrins qui ressemblent à des musiques de films sont servis par la puissante voix de Martha High qui démontre qu’a 75 ans que la vieillesse n’est pas nécessairement un naufrage. Devrait être un des albums de l’année.

FRANK BEY
All My Dues Are Paid
Nola Blue Records NB010

Il a commencé sa carrière en assurant les premières parties d’Otis Redding dont il aurait beaucoup appris sur la manière de capturer l’audience d’un public.
Il a formé un groupe Moorish Vanguard dont le contrat d’enregistrement aurait capoté,d’après ses dires de la faute de James Brown.
S’en suivit un long silence de dix sept ans (peut être dû aussi à de probables problèmes de santé rénaux) et pour enfin le voir faire un retour remarqué en 2015 sur la scène du Porretta Soul Festival en compagnie d’Anthony Paule.
Cet album, le deuxième pour le label Nola Blue, est quelque peu déconcertant au premier abord par l’éclectisme de son propos en décalage avec ce qu’il avait proposé précédemment. C’est ainsi que Idle Hands reprise du titre d’Eddie Palmieri et Harlem River Drive ouvre une session qui sera essentiellement composée de reprises dont l’une des rares exceptions sera celle de l’ autobiographique All My Dues Are Paid où il semble régler ses comptes avec certaines critiques. Les sources d’inspiration sont aussi diverses que variées puisque figurent côte à côte un classique de country music He Stopped Loving Her Today, le jazzy très années quarante I’ll Bet I’ll Never Cross Your Mind où l’on sent qu’il atteint les limites de son potentiel vocal . Un hommage particulier est rendu àPercy Mayfield avec le rock ‘n roll de Never No More qui donne l’opportunité à l’orchestre de se défouler dans une superbe partie instrumentale et Ha Ha In The Daytime écrit à l’époque où il collaborait avec Ray Charles.
Et puis, enfin pourquoi conclure avec une énième reprise d’ Imagine de John Lennon qui n’apporte pas grand chose à l’auditeur si ce n’est que de lui donner quelque chose de familier à écouter?

Jean-Claude Morlot

Pick Of The Week

Saturday, February 1st, 2020

Picks Of The Week

Monday, October 14th, 2019

Pick Of The Week

Tuesday, October 8th, 2019

La chronique est à lire dans la rubrique ci dessous

Pick of the Week

Saturday, October 6th, 2018

Groove City & Daria Biancardi : Live At Bravo Caffé

Tuesday, September 11th, 2018

GROOVE CITY & DARIA BIANCARDI
Live At Bravo Caffè
Groove City GC 003 2017

Les fidèles du Porretta Soul Festival connaissent bien Groove City, son leader Fabio Ziveri et sa chanteuse palermitaine charismatique Daria Biancardi. L’excellente idée est d’avoir enregistré un CD live au mythique Bravo Caffè de Bologne car seul ce type de production peut témoigner de la puissance vocale d’une interprète dont la prestation cette année à Porretta fut en tous points remarquable. Il est normal que son répertoire soit composé de reprises de ses aînées féminines et que tout naturellement Aretha Franklin s’y taille la part du lion avec des versions de Dr Feelgood (où elle livre l’étendue de son registre) , Think/Respect, Spirit in The Dark ainsi qu’un Rock Steady particulièrement musclé.
Le recueil ne comporte qu’une seule composition originale Your Queen à laquelle elle a contribué et semble avoir taillée sur mesure.

Jean-Claude Morlot

Pick of the Week

Thursday, June 28th, 2018

James & Black’s This Time

Friday, May 4th, 2018

James & Black
This Time
Magnet Records

Bruce James avait évoqué dans nos colonnes cet album enregistré aux studios Magnet de Bruxelles qui reprend pour beaucoup des titres interprétés lors des différentes prestations qui figurent sur le “live” chroniqué précédemment.
Il est très rare qu’un album live précède son presque équivalent studio. Cette démarche est intéressante car elle permet de se rendre compte du processus de création sur des titres rodés devant un public et d’évaluer le chemin parcouru pour atteindre une œuvre élaborée.
Un signe évident de cette élaboration est la disparitions des samples et des scratches largement utilisés précédemment au profit de musiciens et plus particulièrement du saxophoniste Jeroen Capens. C’est ainsi que Right On que j’avais qualifié de « mélodie pop sautillante sixties » prend un jour différent en devenant un titre influencé par le mouvement « Acid Jazz » à la manière des Brand New Heavies au point que le quotidien Libération l’a inclut dans sa « playlist » et qu’il ne serait pas surprenant que Radio Nova s’en empare.
This Time pourrait paraître comme un album festif dont Nothing Left To Do et NOLA seraient les locomotives, s’il n’y avaient les textes écrits par Bella Black. Sombres, pertinents, ils décrivent sa vision d’une Amérique et son lot de discriminations. C’est ainsi que Golden Boy dont le style est celui d’une bluette-agréablement soulignée par voix de baryton d’Alain Chenneviere- décrit une bavure policière commise -selon ses termes- par un « pig ». En un hommage à de nombreuses victimes innocentes Bella Black écrit dans la tradition de Billie Holiday et son célèbre Strange Fruits.

Jean-Claude Morlot

New Video by Le Velle

Thursday, January 4th, 2018

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